Vesiosaaminen on tunnistettu yhdeksi Kuopion tiedepuiston vahvuudeksi jo pari vuosikymmentä sitten. Alan osaamisen kehittämiseksi on tehty määrätietoista yhteistyötä Savonia-ammattikorkeakoulun, Itä-Suomen yliopiston, Terveyden ja hyvinvoinnin laitoksen (THL), sekä Geologian tutkimuskeskuksen (GTK) toimesta yhdessä vesi-intensiivisten teollisuusalojen ja vesihuoltosektorin kanssa jo pitkään. Tällä hetkellä vesi on Pohjois-Savon yksi maakuntaohjelman mukaisista kehittämisen kärkialoista. Alan kehittymistä on rahoitettu pitkäjänteisesti EU:n rakennerahasto-ohjelman varoin Pohjois-Savon liiton ja Ely-keskuksen toimesta.

Panostukset vesialaan ovat mahdollistaneet poikkeuksellisen monipuolisen osaamisen ja laitekannan hankkimisen vesialan soveltavan tutkimuksen ja tuotekehitystoiminnan toteuttamiseen. Alueen toimijat ovat profiloituneet omien vahvuusalueittensa mukaisesti; Savonia vesienkäsittelyn teknologioihin ja monitorointisovelluksiin sekä niiden pilotointeihin, yliopisto vesikemiaan ja -mallinnukseen sekä uusiin puhdistusmateriaaleihin, GTK kaivosteollisuuden vesiasioihin sekä pohjavesien hallintaan, ja THL vesihygieniaan ja vesihuollon kokonaisvaltaiseen riskien hallintaan.

Tätä nykyä Kuopion tiedepuistossa on yksi vesialan merkittävimmistä tutkimus- ja tuotekehityskeskittymistä Suomessa. Se vetää alalla toimivia yrityksiä eri puolilta Suomea asiakkaikseen erityisesti tuotekehityshankkeiden toteutuksessa. Osaamisverkosto tekee yhteistyötä sekä pk- että startup-yritysten sekä teollisuuden loppuasiakkaitten kanssa.

Vesiturvallisuuden osaamiselle ja siihen liittyville uusille teknologioille on runsaasti kysyntää kansainvälisillä markkinoilla. Uudet innovaatiot, jotka kykenevät mahdollistamaan esimerkiksi vedenjakeluverkostojen reaaliaikaisen tilannekuvan muodostuksen, vuotojen hallinnan ja vesiturvallisuuden varmistamisen kaikissa käyttötilanteissa, ovat kysyttyjä maailmalla. Uudet puhdistusteknologiat voivat parhaimmillaan luoda myös uutta lisäarvoa tuotantoprosesseihin kiertotalouden periaatteitten mukaisesti, mahdollistaen mm. jätevirtojen hyödyntämisen uusina raaka-aineina samalla kun vesi puhdistuu. Esimerkkinä tästä on jätevesien sisältämän orgaanisen aineksen muuntamisen biokaasuksi.

Avaimet alan kansainväliseen menestykseen edellyttävät saumatonta yhteispeliä alalla toimivien yritysten, tutkimuslaitosten sekä rahoittajien kesken. Kansainväliset verkostot ja niiden kautta saadut potentiaaliset asiakkaat ovat tärkeässä roolissa. Viime kädessä pääsy kansainvälisille markkinoille edellyttää kuitenkin riskinottoon valmiita yrityksiä sekä kärsivällistä investointirahoitusta. Siten korkeatasoinen osaaminen on mahdollista muuttaa uudeksi kansainväliseksi liiketoiminnaksi ja luoda uusi suomalainen menestystarina puhtaasta vedestä.


Lisätietoja:
Soile Juuti, ohjelmapäällikkö
p. 044 714 2637, soile.juuti (at) pohjois-savo.fi